When Breath Becomes Air
by Paul Kalanithi
2 reviews

Review sách When Breath Becomes Air

Tram Bui đã review

WHEN BREATH BECOMES AIR by Paul Kalanithi

(bản tiếng Anh)

8.5/10

Quyển này cũng nằm trong top sách bán chạy năm vừa rồi ở Việt Nam, thậm chí là quá chạy, chính vì thế nên thời gian đầu mình né như hủi. Phàm cứ sách mà được lăng xê nhiều quá mình lại muốn tránh xa. Nhưng khi tìm được bản tiếng Anh, tự dưng có gì đó thôi thúc phải đọc. Dù sao mình cũng bắt đầu với tinh thần “thôi đọc cho biết”.

“When Breathe Becomes Air” là quyển sách đầu tiên và cuối cùng của Paul Kalanithi, một bác sĩ chuyên khoa giải phẫu thần kinh phát hiện ra mình bị ung thư khi mới ngoài 30 tuổi. Đây là hành trình định nghĩa cuộc sống của Paul, trên con đường đến với cái chết.

Paul làm quen với cái chết từ góc nhìn của triết học, văn học, khoa học, thậm chí cả tôn giáo, ngay từ khi còn khoẻ mạnh. Bản thân anh là một người đã đắn đo nhiều khi phải lựa chọn giữa khoa học (giải phẫu thần kinh) và văn học, vì anh muốn tiếp cận nhận thức của con người bằng hai cách khác nhau. Những suy nghĩ về con người của anh vì thế cũng sâu sắc, vĩ mô hơn. “When Breath Becomes Air” là hồi ký của Paul, ở cả 2 vị trí là một người thường xuyên tiếp xúc với cái chết (bác sĩ) và một người đang chết (bệnh nhân).

Nửa đầu sách gần như là để mình làm quen với anh, hiểu anh là ai để hiểu anh nói gì. Phần này tương đối khoai, vì những suy nghĩ của Paul Kalanithi đến từ quá nhiều khía cạnh, không được sắp xếp theo thứ tự nào cả, mà lại toàn là những suy nghĩ lớn. Anh có quá nhiều điều để nói và không đủ thời gian để nói hết, một sự lúng túng do căn bệnh ung thư mang tới. Lẽ ra Paul định dành 10 năm cuối sự nghiệp để viết sách, nhưng bây giờ anh chỉ còn 1 năm để nói những gì cần nói, làm mọi thứ cần làm. Thế là quá ít với một người như Paul Kalanithi (thế là quá ít với bất kỳ ai). Trong đoạn epilogue, Lucy vợ anh cũng nói đến chuyện này:

❝ When Breath Becomes Air is, in a sense, unfinished, derailed by Paul’s rapid decline, but that is an essential component of its truth, of the reality Paul faced. ❞

Sang đến nửa sau, Paul bắt đầu bị chẩn đoán ung thư phổi và đối mặt với cái chết. Cái chết trong “When Breath Becomes Air” là một hiện thực hàm chứa rất nhiều ý nghĩa. Việc Paul có thể sẽ chết trong vài tháng hoặc vài năm tới thay đổi những gì? Nó ảnh hưởng ra sao đến vợ anh, sự nghiệp của anh, tương lai của anh? Và quan trọng hơn cả, nó có ý nghĩa gì với anh? Sự sống bỗng dưng trở thành kết quả của cái chết sờ sờ trước mắt, chứ không phải ngược lại.

“When Breath Becomes Air” là một quyển sách lớn, một nỗ lực để nắm được phần nào sự mông lung của cái chết. Nó khác với những gì mình kỳ vọng. Ban đầu mình nghĩ chắc nó cũng quanh quẩn về sự trân trọng cuộc sống khi cái chết hiển hiện, như mấy cái bài uỷ mị lên lớp về những điều người ta nói khi sắp chết ấy, nhưng sự thật là nó lớn hơn thế rất nhiều. “When Breath Becomes Air” kết thúc đột ngột, nó kết thúc vì đã đến lúc Paul ra đi, nhưng cũng vì thế mà nó không hẳn đột ngột hay bất ngờ, nó hoàn toàn tự nhiên, và không hề dang dở.



Review khác về sách này 1
Hồi ký của người đã mất thì không mới, nhưng sách được viết khi tác giả biết mình đang chết dần thì đây là lần đầu mình thử. Thế nên luôn có cảm giác lạ lùng mỗi khi tới những đoạn Paul Kalanithi h... chi tiết