Review sách Lịch Sử Ung Thư - Hoàng Đế Của Bách Bệnh

Nguyễn Linh đã review

“Lịch sử ung thư – Hoàng đế của Bách bệnh” đã được trao giải Pulitzer năm 2011 dành cho hạng mục sách phi hư cấu và được bình chọn là một trong 100 cuốn sách phi hư cấu có ảnh hưởng nhất trong 100 năm qua theo tạp chí Time.

Theo như Time, tác giảMukherjee được xếp cùng với những nhà văn- bác sĩ hàng đầu nhưOliver Sacks và Atul Gawande, những người đã biến đổi diễn ngôn công khai về sức khỏe con người, cho phép một thế hệ độc giả có cái nhìn hiếm hoi và thân mật của cuộc sống khoa học và y học.

Có lẽ, những nét khái quát của Time về tác giảMukherjee chính là góc nhìn đúng đắn nhất về cuốn sáchLịch Sử Ung Thư - Hoàng Đế Của Bách Bệnh, một cuốn sách mà ngay từ khi ra đời đã thu hút sự chú ý vô cùng lớn của độc giả và những nhà phân tích hàng đầu trong dòng sách khoa học phổ thông này.

Lịch sử ung thư – Hoàng đế của bách bệnh , như tên gọi của nó là cuốn sách nói về lịch sử của ung thư. Siddhartha Mukherjee đã đưa độc giả đến với ung thư kể từ lần đầu tiên nó được mô tả vào 4.600 năm trước bởi vị thầy thuốc người Ai Cập tên là Imhotep. Những lần gặp gỡ đầu tiên của loài người và Ung thư đã được biết đến cả ở Hy Lạp, khi những người Hy Lạp cổ đại với vốn tri thức sơ khai đã dùng phép ẩn dụ hài hước về sự hòa hợp và hợp lý trong thân thể để duy trì cán cân sức khỏe và bệnh tật để rồi,đến năm 440 trước Công nguyên, nơi nhà sử học Hy Lạp Herodotus ghi lại câu chuyện về Atossanữ hoàng Ba Tư và con gái của Cyrus , người đã nhận thấy một khối u ở vú. Khối u được cắt bỏ bởi nô lệ Hy Lạp của cô tên là Demasitis, nơi thủ thuật được cho là đã thành công ít nhất là tạm thời. Phải chăng đó chính là biện pháp chữa ung thư đầu tiên?

Vào thế kỷ 19, các phương pháp phẫu thuật đã được phát triển để đối phó với các khối u. William Halsted đã phát triển một cuộc phẫu thuật vú biến dạng, gây biến dạng như một chiến lược để loại bỏ không chỉ các tế bào ung thư hiện tại mà cả những nơi mà chúng có thể đã lan rộng.

Bệnh bạch cầu , ung thư tế bào máu, lần đầu tiên được quan sát bởi Rudolph Virchow và Franz Ernst Christian Neumann đã khoanh vùng bệnh lý đến tủy xương. Các tế bào bạch cầu phụ thuộc vào enzyme dihydrofolate reductase . Sidney Farber đã sử dụng các phân tử được phát triển bởi Yellapragada Subbarow để ngăn chặn enzyme và tiêu diệt các tế bào ung thư bạch cầu, tạo ra sự thuyên giảm tạm thời trong bệnh.

Và từng chút một, bằng cách tiếp cận vừa đậm hơi thở khoa học, vừa đậm hơi thở cuộc sống,Mukherjee đã cho ta thấy một cuộc chiến đấu lâu dài và dai dẳng của con người với Ung thư, cũng vạch ra một sự thật: Sự phát triển của ung thư không hẳn là một hệ quả của cuộc cách mạng khoa học kỹ thuật đương đại, Ung thư vẫn ở đó, vẫn bám đuổi loài người từ buổi bình minh của lịch sử.... Nhưng, bằng cuộc cách mạng khoa học hiện đại, chính con người đã tự tìm đến, vạch mặt bản chất và tiêu diệt ung thư. Nhưng Ung thư, cũng tự biến đổi để tấn công loài người với mức độ, cường độ rất rất nhiều.

Cuối cùng, theo chính Mukherjee, cuốn sách này giúp trả lời câu hỏi muôn thuở của bệnh nhân: "Tôi sẵn sàng tiếp tục chiến đấu, nhưng tôi cần biết tôi đang chiến đấu với cái gì."